La empresa de experimentación Vivotecnia fue contratada por el Parc Científic de la UB para llevar a cabo una experimentación con 38 perros beagles. 

Desde abril de 2012, las iniciativas ciudadanas europeas (ICE) proporcionan una herramienta para que los ciudadanos inviten a la Comisión a proponer acciones legales en áreas donde la Comisión tiene el poder de hacerlo. Para que la Comisión considere una ICE, se requieren las firmas de al menos 1 millón de ciudadanos de al menos siete Estados miembros de la UE. La ICE es una de las herramientas innovadoras clave para promover la democracia participativa a nivel de la UE.

La Comisión registró la iniciativa ciudadana europea «Ahorre cosméticos libres de crueldad animal: comprométase con una Europa sin experimentación con animales» el 30 de junio de 2021. Sus organizadores obtuvieron apoyo entre el 31 de agosto de 2021 y el 31 de agosto de 2022. El 25 de enero de 2023, tras la verificación de 1.217.916 declaraciones de apoyo por parte de las autoridades de los Estados miembros, los organizadores presentaron la iniciativa a la Comisión para su examen y respuesta.

Esta iniciativa ciudadana es la novena en alcanzar los umbrales exigidos por el Tratado y el Reglamento ICE. También es la quinta iniciativa exitosa en materia de bienestar animal o medio ambiente.

La Comisión ha respondido a la Iniciativa Ciudadana Europea (ECI) «Salvar los cosméticos libres de crueldad animal – Comprometerse con una Europa sin experimentación con animales». La respuesta proporciona una descripción completa del marco legislativo y político de la UE relevante para el uso de animales con fines de experimentación. También propone acciones adicionales para reducir aún más las pruebas con animales.

La Comisión acoge con satisfacción la iniciativa y reconoce que «el bienestar animal sigue siendo una gran preocupación para los ciudadanos europeos. Destaca el papel de liderazgo de la UE en la eliminación gradual del uso de animales en las pruebas y la mejora del bienestar animal en general». Esto se refleja especialmente en la prohibición total de la experimentación con animales para cosméticos, que ha estado en vigor en la UE desde 2013.

Además, la Comisión lanzará una nueva hoja de ruta con un conjunto de acciones legislativas y no legislativas para reducir aún más las pruebas con animales, con el objetivo de pasar finalmente a un sistema regulatorio libre de animales bajo la legislación sobre productos químicos (por ejemplo, REACH, Reglamento de productos biocidas, Reglamento de productos fitosanitarios y medicamentos humanos y veterinarios) y continuar apoyando firmemente las alternativas a las pruebas con animales.

En relación con la modernización de la ciencia, la Comisión seguirá apoyando firmemente la investigación para el desarrollo de alternativas a los ensayos con animales y explorará la posibilidad de coordinar las actividades de los Estados miembros en este campo.

Entre las acciones que la Comisión describe en respuesta a los objetivos específicos de la iniciativa ciudadana europea, destacan:

Proteger y reforzar la prohibición de la experimentación con animales de cosméticos

 La Comisión destaca que el Reglamento sobre cosméticos de la UE ya prohíbe la comercialización de productos cosméticos que hayan sido probados en animales. Sin embargo, esta prohibición no se extiende a las pruebas de seguridad requeridas para evaluar los riesgos de los productos químicos para los trabajadores y el medio ambiente según el Reglamento de la UE sobre el registro, evaluación, autorización y restricción de productos químicos (REACH). La interfaz entre las dos leyes se está evaluando actualmente en dos casos ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea. La Comisión considerará el resultado de los casos judiciales en vista de cualquier cambio legislativo potencial en el futuro.

Transformar la legislación sobre sustancias químicas de la UE

Como parte de su compromiso de reducir y potencialmente eliminar las pruebas con animales en el contexto de la legislación sobre sustancias químicas, la Comisión trabajará junto con todas las partes relevantes en una hoja de ruta hacia evaluaciones de seguridad química que estén libres de pruebas con animales. La hoja de ruta servirá como marco guía para futuras acciones e iniciativas destinadas a reducir y, en última instancia, eliminar las pruebas con animales en el contexto de la legislación sobre productos químicos dentro de la Unión Europea.

Modernizar la ciencia en la UE

Aunque la Comisión no comparte la opinión de que se requiere una propuesta legislativa para alcanzar el objetivo de eliminar gradualmente el uso de animales en la investigación, la formación y la educación, seguirá apoyando firmemente el desarrollo de enfoques alternativos con la financiación adecuada. La Comisión también propone iniciar una serie de acciones para acelerar la reducción de la experimentación con animales en la investigación, la educación y la formación, incluida la exploración de la posibilidad de coordinar las actividades de los Estados miembros y las autoridades nacionales en este campo, talleres exploratorios y el mantenimiento de nuevas iniciativas de formación para científicos principiantes.

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