Foto: Protección Civil

Las condiciones meteorológicas extremas y las amenazas emergentes, como el coronavirus, pero también el terrorismo químico, biológico, radiológico y nuclear (QBRN), pueden desbordar la capacidad de los Estados miembros de la UE para ayudarse a las amenazas, en especial cuando varios países europeos se enfrentan simultáneamente al mismo tipo de catástrofe.

Para mejorar la preparación y la respuesta de la UE a riesgos para la salud pública como las amenazas (QBRN), la Comisión está creando reservas estratégicas de capacidades de respuesta a través del Mecanismo de Protección Civil de la UE . Esto incluye una reserva estratégica rescEU de 540,5 millones EUR, creada en estrecha colaboración con la Autoridad de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA). Esta reserva consistirá en equipos y medicamentos, vacunas y otras terapias para tratar con urgencia a pacientes expuestos a agentes QBRN, así como en la reserva de descontaminación de rescEU para facilitar equipos de descontaminación y de respuesta compuestos por expertos.

Como primer paso inmediato, la UE ha movilizado su reserva médica rescEU para adquirir comprimidos de yoduro de potasio que podrán utilizarse para proteger a las personas de los efectos nocivos de la radiación. Ya se han entregado a Ucrania casi 3 millones de comprimidos de yoduro a través del Mecanismo de Protección Civil de la UE, con la ayuda de Francia y España.

A este respecto Janez Lenarči, comisario de Gestión de Crisis, afirma que «estamos tomando medidas concretas para aumentar la preparación de Europa frente a posibles amenazas, creando tanto una reserva de descontaminación como una nueva reserva de equipos adaptados a emergencias químicas, biológicas o nucleares. Estoy agradecido a los Estados miembros por este esfuerzo. El objetivo es dotar a nuestros ciudadanos con capacidades de respuesta rápida en caso de que se produzca una emergencia de este tipo».

Stella Kyriakides , comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, agrega que «La seguridad sanitaria debe prepararse. La preparación frente a amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares es un elemento esencial para mantener la seguridad de nuestros ciudadanos y un elemento clave de una Unión Europea de la Salud fuerte. La HERA es nuestra torre de vigilancia y ha estado trabajando ininterrumpidamente para apoyar las acciones de la UE a través del Mecanismo de Protección Civil para prestar apoyo a la preparación de Ucrania y de nuestros Estados miembros».

Las personas pueden estar expuestas a agentes QBRN como consecuencia de catástrofes no intencionadas (por ejemplo, fugas de una instalación química, incidentes en centrales nucleares, enfermedad infecciosa) o incidentes intencionados (por ejemplo, un ataque terrorista). Estar preparado para hacer frente a los riesgos de amenazas tales es una parte fundamental de la estrategia de almacenamiento QBRN de la UE. 

Estrategia de emergencias QBRN

La reserva, diseñada con los Estados miembros, tendría equipos de respuesta, como protección individual y dispositivos de detección, y seguimiento, y medicamentos, vacunas y otros medios terapéuticos. La reserva contribuirá de manera decisiva a reforzar las capacidades de lucha QBRN en la UE, ya que equipos y medicamentos que pueden ser difíciles de fabricar en tiempos de crisis o necesaria emergencia en cantidades superiores a las disponibles en las reservas nacionales. El arsenal QBRN es un primer paso hacia el establecimiento de mejores capacidades en respuesta a incidentes de centrales nucleares o instalaciones químicas, atentados terroristas o la propagación de una enfermedad infecciosa, y muchas más.

Reserva de descontaminación rescEU 

Incluirá tanto personal como equipo para descontaminar personas, infraestructuras, edificios, vehículos o equipos críticos que hayan estado expuestos a agentes QBRN. Esta reserva podrá desplegarse a petición del Estado miembro afectado. La reserva será constituida y albergada por Croacia, Alemania y España y estará financiada en su totalidad por la UE con un presupuesto inicial de 66,7 millones de euros.

Tras la activación del Mecanismo de Protección Civil de la UE, rescEU brinda un nivel adicional de protección y garantiza una respuesta más rápida y completa a las catástrofes. La reserva rescEU está financiada en su totalidad por la UE y la Comisión mantiene, en estrecha cooperación con el país que la acoge, el control de su funcionamiento. En caso de emergencia, la reserva rescEU asistirá a todos los Estados miembros de la UE y a los Estados participantes en el Mecanismo y también podrá desplegarse en los países vecinos de la UE.

Se ha creado la Autoridad de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA) para reforzar la capacidad de Europa para prevenir, detectar y responder rápidamente a las emergencias sanitarias transfronterizas, ya sean naturales o provocadas por el hombre. La HERA financia el desarrollo, la fabricación y la adquisición de contramedidas y equipos médicos clave.

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