Anasimyia linata. Foto: Frank Vassen

Esta evaluación de la Lista Roja Europea de la UICN ha detectado que 314 de las 890 especies de sírfidos en Europa son Vulnerables, están En Peligro o En Peligro Crítico. Los sírfidos (Syrphidae) son básicos para la seguridad alimentaria del planeta porque son el segundo grupo de polinizadores más importante a nivel mundial después de las abejas, y a menudo muestran tasas más altas de visitas a las flores que las abejas. También controlan naturalmente las poblaciones de pulgones, pequeños insectos chupadores de savia que dañan muchos cultivos comerciales, como el pulgón verde en los cultivos de melocotón.

“Esta primera evaluación de la Lista Roja europea de sírfidos destaca su inmensa diversidad y su papel fundamental en nuestros sistemas alimentarios y agrícolas . Sin embargo, son estos mismos sistemas los que son una de las principales causas de la disminución de los sírfidos ”, explica Bruno Oberle, Director General de la UICN . “Para cambiar el destino de los sírfidos, necesitamos transformar urgentemente todos los sectores de nuestras economías, y especialmente la agricultura, para que sean sostenibles y positivos para la naturaleza. El Foro de Líderes de la UICN de esta semana es una gran oportunidad para encontrar un terreno común sobre cómo lograr este objetivo antes de la crucial Conferencia de Biodiversidad de la ONU en diciembre”.

Las amenazas

La agricultura intensiva es la amenaza más común para los sírfidos en toda Europa y afecta a más de la mitad (475) de las 890 especies. Las prácticas agrícolas insostenibles que afectan a los sírfidos incluyen la conversión de la tierra de un hábitat adecuado, la degradación del hábitat por el pastoreo excesivo del ganado y la fragmentación de los hábitats naturales y seminaturales. Además, el uso de pesticidas afecta al menos a 55 especies en toda la región. La pérdida o degradación del hábitat -en particular, la pérdida de árboles antiguos por una variedad de factores, incluida la silvicultura comercial-, el desarrollo urbano y el cambio climático son otras amenazas importantes.

Medidas de conservación

Ahora son necesarias medidas de conservación basadas en áreas específicas para proteger los hábitats clave de los sírfidos, especialmente los humedales, los bosques antiguos que albergan árboles viejos y también los hábitats seminaturales fuera de las áreas protegidas formalmente. La evaluación identifica prácticas como los márgenes de los campos plantados con flores silvestres o la restauración de setos, que forman parte de métodos agrícolas sostenibles bien respaldados en toda Europa, como beneficiosos para los sírfidos.

“La forma principal de ayudar a detener la disminución de las poblaciones de sírfidos es proteger sus hábitats y conectarlos en todo el paisaje. Lo más urgente es proteger los árboles antiguos que contienen cavidades en el tronco, huecos de los árboles, recorridos de savia, ramas caídas y tocones de árboles, los microhábitats donde se alimentan las larvas de una amplia gama de especies, incluidas muchas que están amenazadas”, comenta Francis Gilbert, copresidente del Grupo de especialistas en sírfidos de la SSC de la UICN .

Menos gases de efecto invernadero y más restauración de ecosistemas

También se ha constatado que más de una cuarta parte (244) de las especies evaluadas se vieron afectadas por la degradación, el cambio de los hábitats como resultado del cambio climático y el aumento relacionado con la frecuencia de incendios. Como los incendios forestales a menudo eliminan la madera muerta y los árboles viejos, las moscas flotantes se ven obligadas a mudarse a nuevas áreas para hacer frente a los cambios en el paisaje. Las especies de sírfidos de los Alpes, los Pirineos y los Alpes Dináricos, donde la riqueza de especies es mayor, se ven especialmente afectadas por esta amenaza. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, junto con la restauración de los ecosistemas, será fundamental para hacer frente a esta amenaza.

La evaluación, que fue solicitada y financiada por la Comisión Europea, completa un hito importante en la implementación de la Iniciativa Polinizadores de la UE, contribuyendo a los objetivos del Pacto Verde Europeo. Si bien ha producido conocimiento práctico para apoyar los esfuerzos de la UE para revertir el declive de los polinizadores, la UICN reclama más investigación para llenar los vacíos de datos clave.

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