Parecía que iba a ser Amazon quien pusiese en marcha el primer servicio de reparto de paquetes mediante drones, pero Rakuten se les ha adelantado. Este marketplace que comenzó a funcionar en España en 2013 ofrecerá a partir del 9 de mayo esta novedosa forma de entrega en Japón.

El servicio, pionero a nivel mundial, llamado Sora Raku, funcionará inicialmente como un proyecto piloto de un mes y estará disponible para los socios del club deportivo Camel Golf Resort cerca de Tokio.

A través de la aplicación Sora Raku, tan solo disponible para dispositivos Android, los golfistas podrán pedir snacks, bebidas y equipamiento sin necesidad de que el personal tenga que desplazarse hasta el hoyo en el que se encuentren. El proceso para hacer uso del servicio es bastante sencillo, primero se dan de alta como usuarios en la app, indican el agujero más cercano a su localización en el campo, hacen el pedido y, al final, tienen la opción de pagar tanto con tarjeta de crédito como con puntos del marketplace online.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=gLHisg5mLa8&w=640&h=360] El acuerdo, que forma parte del proyecto piloto de la compañía japonesa, servirá para ir palpando la aceptación entre el público con el fin de llevar la iniciativa a un nivel más ambicioso.

Según el CEO de Rakuten, Hiroshi Mikitani: “Con la entrega automática de pedidos a través de drones, nos gustaría realizar nuevos tipos de experiencias de compra. Aunque se trata de una aplicación comercial que ha ido un paso adelante desde su etapa experimental, el potencial de los drones es infinito”.

Los pioneros drones de Rakuten se despacharán desde una plataforma de lanzamiento cerca de la sede del club y en pocos minutos llegarán a zonas de aterrizaje designadas a lo largo del campo. Una vez entregado el producto con éxito, vuelven automáticamente a la sede del club. El pedido tiene un coste mínimo de 100 yenes (unos 80 céntimos) y no podrá superar, de momento, los 2 kilos de peso, carga máxima que soporta el dron.

Este servicio de entregas a través de drones sólo podrá llevarse a cabo mientras haya luz natural en el campo, por lo que se ha establecido un horario de entrega de 8:30 a 15:00 horas para dejar los paquetes mediante estas aeronaves no tripuladas. Además, también puede influir en el trayecto son las condiciones meteorológicas como el viento o la lluvia.