Instalando malware en el sistema, atacando lo terminales mediante un hardware conectado al cajero con un puerto USB o a través de internet… procesos muy sencillos que dejan a los cajeros en una situación de gran vulnerabilidad. Y a los clientes más todavía.

Los procesos de automatización, en principio, traen una mayor seguridad. Aunque eso no siempre es así. Por ejemplo, en el caso de los cajeros automáticos, éstos siempre han sido blanco de ataque de los criminales.

Si antes eran necesarias herramientas pesadas para poder hacerse con el botín, ahora, en la era digital, los delincuentes pueden hacerse con grandes sumas de dinero con unos simples pasos. Durante el congreso Security Analyst Summit 2016 de Kaspersky Lab, Olga Kotechova, especialista en pruebas de penetración de la compañía, demostró que los cajeros automáticos son muy vulnerables y que los ataques jackpotting, que consigue los cajeros dispensen billetes sin control, están a la orden del día.

Para demostrar estas afirmaciones, desde Kaspersky Lab han recopilado algunas razones que demuestran lo sencillo que es hackear cajeros automáticos:

  1. Un cajero automático está compuesto por subsistemas electrónicos con controladores industriales. Sin embargo, detrás de estos terminales hay un ordenador convencional que controla el sistema, en la mayoría de los casos, con un sistema operativo anticuado.
  1. Si el cajero cuenta con Windows XP, ya no recibirá el soporte técnico de Microsoft. Cualquier vulnerabilidad que sufra se quedará sin parchear, quedando desprotegido frente a ataques.
  1. Los sistemas de los cajeros automáticos cuentan con un software vulnerable, desde reproductores de flash desactualizados con más de 9.000 bugs conocidos a herramientas de administración remota.
  1. Los fabricantes de estos terminales suelen creer que estos siempre operan en condiciones normales y que nunca tienen errores de funcionamiento. Por ello, en muchos casos, los cajeros no cuentan con soluciones de antivirus, ni con autenticación de la aplicación que envía comandos al dispensador de efectivo.
  1. Si no hay dinero en una parte del cajero, ¿por qué nos vamos a preocupar por su seguridad? Lamentablemente, este es el pensamiento de la mayoría de los fabricantes de cajeros. Acceder al depósito y dispensador de billetes es una tarea bastante complicada ya que suelen estar blindados y bloqueados. Sin embargo, el acceso al ordenador de los cajeros automáticos es bastante sencillo. Las medidas de seguridad no son suficientes para detener a los cibercriminales, pues el ordenador se encuentra protegido únicamente por una carcasa de plástico o de un fino metal.
  1. Los módulos de los cajeros automáticos están conectados con interfaces estándar, normalmente a través de puertos USB y COM (puerto serie). Sin embargo, en muchas ocasiones se puede acceder a la interfaz a distancia.
  1. Debido a que Internet es la forma de comunicación más económica en la actualidad, las entidades financieras utilizan la red para conectar sus cajeros automáticos a sus centros de procesamiento. Sin embargo, lo que muchos bancos no saben es que sus terminales aparecen en el motor de búsqueda Shodan. Esta web permite al usuario encontrar una gran variedad de sistemas conectados a Internet con la palabra “admin” como nombre de usuario y “1234” como contraseña, demostrando la poca seguridad de los dispositivos.

Con todas estas vulnerabilidades descritas, los criminales tienen muchísimas oportunidades para atacar los cajeros automáticos. Entre ellas, los ciberdelincuentes pueden crear un malware e instalarlo en el sistema para sacar dinero. Un ejemplo de amenaza es Tyupkin, un troyano que sólo acepta comandos en franjas concretas de la noche del domingo al lunes y que permite a los criminales robar efectivo de las máquinas infectadas.